Tiras de LED Dream Color

Las tiras de LED dream color (traducido a “color de ensueño“) son el paso siguiente a las tiras de LED convencionales.

Tiras de LED Dream Color Pixel AddressableRecordemos que las tiras de LED convencionales pueden ser luz fría, cálida, monocromática o RGB pudiendo iluminarse en cualquier color. Pero eso si, toda la tira tendrá el mismo color.

Las tiras de LED dream color se diferencian en que es posible encender sus LEDs de diferentes colores, abriendo un enorme campo de posibilidades. Por contrapartida (lógica), las tiras de LED Dream Color suelen costar el doble que las convencionales antiguas.

Esta capacidad de poder colorear cada LED en forma personlaizada, en inglés se denomina “PIXEL ADDRESSABLE” y traduce a “DIRECCIONABLE PIXEL A PIXEL“. La palabra “PIXEL” representa una unidad básica de luminosidad o intensidad de luz (luminancia) y su color (crominancia).

Atención: La mayoría de las tiras de LED dream color permiten controlar la crominancia y luminancia LED A LED pero en las primeras Dream Color que salieron a la venta solamente podías controlarlos de a grupos (de dos, tres o más) LEDs, por lo que el “PIXEL” representa a ese grupo.

Toma nota: El término PIXEL es universal en el lenguaje informático. Por ejemplo, todo lo que tu ves en tu monitor está compuesto por una sucesión de puntos (PIXELES) con diversa luminosidad y crominancia que juntos forman los símbolos (estas letras) y las imágenes. Mismo concepto se utiliza en las cámaras digitales fotográficas, con sus megaPIXELES, donde la imagen que captura el lente de la cámara se fracciona en una sucesión de pixeles (que luego se pueden visualizar en tu monitor).

¿ Cómo se controla cada PIXEL de la tira de LED ?

Cada LED (o grupo de LEDs, en las tiras de LED dream color mas antiguas) tiene un chip microcontrolador que puede ser reconocido individualmente y programado para exigirle al LED el color y luminosidad que tu quieres.

Microcontrolador WS2812B embebido en LEDEsto se logra a través de un bus de datos serial, que a los efectos prácticos se traduce como dos pistas de cobre que transmiten datos a lo largo de toda la tira. Esta además tiene una tercer pista para el voltaje de alimentación de los leds y cada microcontrolador.

En definitiva, las tiras de LED Dream Color Pixel addressable tienen tres cables: +5 volts, DATOS y polo negativo (o tierra). Si, quizás lo acabas de notar, se alimentan con 5 volts, y no con 12 volts como era el caso de las tiras de LED mas antiguas.

Algunos de los microcontroladores están embebidos, incluídos dentro de cada LED, sobre todo en los más modernos, mientras que en otros casos el microcontrolador es visible al costado del LED (o grupo de LEDs).

En la imagen podemos apreciar un LED que adentro tiene el microcontrolador (el rectangulito negro) desde donde salen los hilos conductores que encienden y apagan cada color R, G y B para formar el color final.

¿ Cómo se controlan las tiras de LED Dream Color ?

Estas tiras de LED se controlan con controladores bastante más potentes que las tiras de LED convencionales.

Algunos de estos controladores incluso permiten conectividad a la computadora para poder programar un show de luces a medida, o también aceptan una tarjeta de memoria (microSD) con distintos programas o shows que puedes definir tu previamente.

No todas las tiras de LED Dream Color usan el mismo microcontrolador

controlador para tiras de LED Dream ColorUn detalle a observar es el modelo de microcontrolador que se utiliza para controlar cada pixel en la tira de LED Dream Color que adquieras:

A la hora de adquirir un controlador para comandar tus tiras de LED Dream Color, debes observar que este sea compatible, sepa “hablar” con la tira.

Para empezar, los controladores RGB para tiras de LED antiguas, que utilizan cuatro cables (RGB y +12V) no son compatibles, debes iniciar tu búsqueda por el lado de controladores de tiras de LED específicos para las Dream Color.

Pero además tiene otra vuelta de tuerca este tema: Hay distintos microcontroladores para controlar los PIXELES en las tiras de LED Dream Color que puedes encontrar en el mercado.

A la hora de escribir este artículo, el microcontrolador más versátil y aceptado es el WS2812B y por lo tanto te conviene comprar tiras de LED Dream Color WS2812B.

Pero en ese caso, debes cerciorarte que a la hora de adquirir el controlador para tu flamante tira de LEDs, este sea compatible con el protocolo de datos de los microcontroladores WS2812B.

Amplificador de Tiras de LED

La señal eléctrica que da vida a nuestras tiras de LED va perdiendo intensidad, sufriendo una resistencia considerable a medida que va recorriendo los metros de LED.

Amplificador para Tiras de LEDEsto es producto del consumo de los propios LEDs y del fino grosor de las pistas eléctricas dibujadas en la tira. Al llegar al final de la tira de LED, esa señalización no alcanza para alimentar una nueva tira de LED.

Por ese motivo, si bien es posible extender nuestra tira de LED conectando una nueva tira como continuación, muy probablemente esta segunda tira sea mucho menos luminosa: la señal eléctrica perdió intensidad.

Si queremos conectar varias tiras de LED, una detrás de la otra, surge la necesidad de amplificar la señal eléctrica, cada 5 metros (el largo de una tira de LED).

En algunos casos, esto requiere un mayor estudio:

Tiras de LED ON/OFF no necesitan amplificación

Tiras de LED directo a la fuenteSi nuestras tiras de LED cumplen por ejemplo la función de iluminar en forma sencilla un espacio sin necesidad de controlar su intensidad o cambio de colores, entonces seguramente las tendremos conectadas directamente a una fuente.

Para encender nuestras tiras de LED, le damos energía a la fuente, y esta a su vez, energizará las tiras de LED.

En un caso así, donde no estamos utilizando un controlador de tiras de LED, simplemente debemos cablear un cable con el voltaje de la fuente hasta cada tira de LED de 5 metros.

En algunas tiras de LED monocromáticas, el recorrido de cobre es del suficiente grosor como para poder colocar hasta 10 metros por cada conexión a la fuente. Es decir, puedes conectar dos tiras de LED entre si, que mantendrán su intensidad luminosa.

Amplificar Tiras de LED con Controlador

Si estamos utilizando un controlador de tiras de LED para modular la intensidad y/o colores de nuestra iluminación LED, la historia cambia y hay dos maneras de lograr transmitir la señal con el voltaje fresco hasta cada tira de LED:

Controlador y fuente con suficiente potencia

Controlador de Tiras de LED con suficiente potenciaSi el controlador de Tiras de LED es capaz de entregar los watts necesarios para todas nuestras tiras de LED, y la fuente entrega también suficientes watts como para todo el sistema de tiras de LED, simplemente cableamos desde la salida del controlador varios cables (independientes) hasta cada tira de LED.

Este es el caso del controlador de Tiras de Led audiorítmico que estoy usando para mi proyecto de iluminación LED.

Como se aprecia, puede manejar en sus dos salidas hasta 218 watts de potencia en tiras de LED.  Las tiras de LED LE que estoy utilizando consumen 36 watts cada 5 metros, por lo que puedo alimentar hasta 6 tiras de LED, cableando cada una hasta la bornera de salida de esta controladora.

Logicamente la fuente también tiene que entregar suficientes watts. En mi caso, voy a utilizar 3 tiras de LED, por lo que utilizo una fuente de 120 watts, para estar un poquito sobrado, alimentando a esta controladora.

Controlador o fuente subdimensionados en potencia

Si el controlador o la fuente están limitados en potencia y solamente entregan los watts necesarios para una fracción de las tiras de LED que queremos instalar, entonces debemos adquirir unos amplificadores de señal para tiras de LED y probablemente mas fuentes para cubrir toda la exigencia de nuestra iluminación LED.

Utilizando el Amplificador para tiras de LED

MINI Amplificador para tira LEDEl amplificador de tiras de LED tiene una entrada de voltaje por un lado y por otro una entrada y una salida para la señalización de las tiras de LED (en el caso RGB, son cuatro conectores de cada lado, RGB y 12V).

Por la entrada de voltaje requerirá un voltaje limpio, proveniente directamente de la fuente de las tiras de LED original si es que esta soporte los watts extra, o de otra fuente que complemente los watts necesarios para ese segmento de LEDs.

En la entrada de señalización LED, conectamos las señales debilitadas, que salen de la punta de la tira de LEDS anterior, ya alimentada con la fuente original.

En la salida, conectamos la tira de LED nueva, donde queremos que se distribuya la energía amplificada.

El amplificador amplificará la señal debilitada, con el voltaje fresco que le inyectamos directamente desde la fuente, acondicionándola para que siga la intensidad y/o color de la tira anterior, conectada a su entrada.

Tiras de LED Lighting EVER

He adquirido estas Tiras de LED de la marca Lighting Ever, abreviada LE en la propia cinta. Se comercializan en rollos de cinco metros, LED 5050 RGB.

tiras-de-LED-Lighting-EVEREntre los diversos modelos y opciones de la marca, elegí  las tiras de LED “Waterproof” aptas para uso exterior.

Son ideales para colocar a la intemperie ya que vienen bañadas en una silicona totalmente transparente protegiendo asi del agua y humedad a la electrónica que se encuentra embebida en la cinta.

Si quieres colocar tiras de LED en tu vehículo, no lo dudes, ve directo a las que están marcadas con el sello de “Waterproof”.

El costo de estas tiras de LED es muy conveniente tal como se puede apreciar en la tienda de Amazon, quizás para entrar en el mercado, o quizá por estar “cableadas” en forma no convencional (mas adelante veremos este tema).

En resumen, estas tiras de LED ostentan una muy buena calidad, y estamos contentos de haberlas elegido para nuestro proyecto de iluminación LED. Por eso, te queremos contar todo acerca de ellas:

Presentación de las Tiras de LED Lighting EVER

presentacion-tiras-de-ledLighting EVER presenta estas tiras de LED RGB por unidad de rollo de 5 metros en un envase de cartón con presentación de marketing a todo color.

La tira de LED incluye un conector macho soldado en una de sus puntas que conecta firmemente a un cable adaptador que también se incluye en el paquete.

De la otra punta de ese cable adaptador se podrán conectar otras tiras o directamente soldar (o prensar, aunque en lo particular no he podido) el cable proveniente de la controladora de LEDs, para comandar así su funcionamiento.

Además se incluyen dos pequeños conectores plásticos que permiten unir segmentos de la tira de LEDs en el caso de que una vez fragmentada, por algún motivo la deseemos unir nuevamente, o quizás también unirla a otro segmento extra para tener un recorrido mayor de LEDs.

Especificaciones técnicas de las Tiras de LED Lighting EVER

Las tiras de LED requieren de un máximo de 36 watts para funcionar a 100% de régimen luminoso a 12volts.

Se presentan 150 LEDS en la cinta, que puede ser fraccionada cada 3 LEDs, dando una capacidad bastante generosa para adaptarnos a los largos de nuestro proyecto de iluminación LED.

La silicona con que están recubiertas esta tiras de LED es totalmente transparente, por lo que no interfiere para nada en el resultado.

Como todas las tiras de LED, en la parte de atrás presenta un pegamento, bastante fuerte, para poder adosarse a cualquier superficie (¡ Que no sea porosa!).

conector-tiras-de-LED-LEEn cuanto a las lineas de cobre para la conectividad entre estas tiras de LED y las controladoras, es de notar que los cuatro contactos usuales en una tira de LED RGB se encuentran en el orden que se ve en la imagen: +12v, B,R y G.

Esto puede ser un tanto complicado, porque hemos visto que los controladores esperan +12V, B, G y R.

La diferencia en el orden de las señales de voltaje probablemente hará que no puedas utilizar un cable plano para tiras de LED RGB así como viene, sino que tendrás que cambiar el orden de cada cablecito en alguna de sus puntas para seguir transmitiendo correctamente cada canal de color.

Esto si bien puede ser interpretado como un problema, en lo particular lo tildo de “problema menor” ya que las tiras de LED Lighting EVER son de de evidente buena calidad y eso es lo que busco y por contrapartida no me complica mucho soldar los cablecitos observando un orden distinto.

Fuente de poder para las tiras de LED

Las fuentes de poder para las tiras de LED pueden venir como parte del paquete cuando adquieres un sistema completo de iluminación LED, o también puedes adquirirlas aparte.

Kit de iluminación con Tiras de LEDLas fuentes incluídas suelen ser de presentación similar (pero mas pequeñas) a las fuentes de computadoras portátiles. Están calculadas para entregar la potencia apropiada al kit de tiras de LED del que forman parte.

Si tu proyecto se limita a una sola tira de LED, entonces no hay más de que hablar: Adquiere un kit que incluya la fuente de poder y ya tienes todo resuelto.

Pero cuando estudias un proyecto de iluminación LED donde se utilizan varias tiras de LED, entonces por un tema de economía, control e incluso de calidad, será apropiado comprar cada parte por separado y así poder por ejemplo incluir gustos mas refinados como es un controlador de tiras de LED audiorítmico.

Potencia de la fuente de poder para las tiras de LED

Fuente-de-poder-para-tiras-de-ledEn el caso de la fuente de poder, es necesario dimensionar correctamente la potencia necesaria: Sumaremos los watts que consume cada tira de LED en nuestro proyecto.

La información de los watts debe estar incluída en la oferta de cada tira de LED.

A modo de ejemplo, en mi actual proyecto, que consiste en iluminar el perímetro de una habitación, voy a utilizar tres tiras de LED.

Cada tira de LED de 5 metros me consume unos 36 watts en 12 volts. El consumo total, por lo tanto, será de 108 watts.

De acuerdo a las recomendaciones de los diversos fabricantes de fuentes para proyectos LED, es importante dejar un margen extra de potencia al elegir nuestra fuente. En mi caso, compré una fuente de poder de 12Volts y 120 Watts de potencia. No es la compra ideal pero se ajustaba a mi presupuesto.

Lo cierto es que para estar realmente holgados y cumplir con un 20% de margen en potencia, tendría que haber adquirido una de 130 watts, pero por ahora esta fuente espero que baste.

Conectando la fuente de poder para las tiras de LED

bornera-de-fuente-para-tiras-de-ledEste tipo de fuentes de Poder para tiras de LED incluye una bornera donde podrás prensar todas las conexiones necesarias por medio de tornillos en cada borne.

Esta bornera comienza con dos bornes para la entrada de corriente de 220v/50Hz ó 110v/60Hz marcados por L y N.

Esto obedece a LIVE y NEUTRAL, útil para la conexión en redes eléctricas donde se hace esa  distinción de cable “vivo” y “neutro” (que no es el caso en mi país, asi que coloco indistintamente los cables).

Incluye luego un tercer borne claramente etiquetado para conexión a tierra donde conecto el cable señalizado universalmente con verde y amarillo.

Luego vienen cuatro bornes más, separados en dos pares para entregar una doble salida de 12volts. Las salidas internamente están unidas; la disposición de dos salidas separadas obedece a hacer más cómoda la conexión a dos dispositivos distintos, eventualmente.

Por último encontramos un pequeño potenciómetro que sirve para calibrar el voltaje de salida. En el caso de esta fuente de poder no fue necesario ya que medimos una entrega de 12.06V lo que significa una precisión casi absoluta.

controlador-tira-led-audioritmicoLa salida de 12 volts va conectada al controlador de las tiras de LED, quien será el encargado de comandar colores y niveles de luminancia en el día a día, probablemente gracias a un control remoto que utilizaremos comodamente desde cualquier punto de la habitación.

Toma nota: cuando elijas una controladora de Tiras de LED, asegúrate que esta pueda manejar la potencia en Watts que consumirá tu proyecto de iluminación.

En mi caso, la fuente de poder va conectada a mi controlador de tiras de LED RGB audiorítmico donde podemos ver que soporta hasta 216watts de potencia, por lo que no tendrá ningún problema en controlar mis 108 watts repartidos en tres tiras de LED RGB.

Controlador de Tiras de LED inalámbrico y Audiorítmico

Estoy colocando tiras de led RGB en un sótano cuyas paredes son todas de bloques de piedra irregulares que piden a gritos una iluminación para pintar toda esa superficie, desde arriba, resaltando así su relieve natural.

caja-control-tiras-de-led-audioritmicasEn la búsqueda de un controlador para tiras de LED RGB, primero me propuse que el sistema no dependiera de un control remoto infrarrojo:

Me incomoda la necesidad de apuntar el control remoto hacia la controladora, que tiene que estar visible para lograr que le lleguen mis comandos.


En segundo lugar, quería un interfase para la selección del color un poco mas simple, elegante y universal que las clásicas propuestas chinas de colocar decenas de botones con los colores “mas utilizados”.

Por último, me atraía la opción de control audiorítmico, ciertamente un llamador y utilidad que suma a la propuesta.

Controlador de Tiras de LED inalámbrico por radiofrecuencia con función audiorítmica

controlador-tira-de-leds-presentacion¡Luego de un tiempo de investigación encontré lo que buscaba! Este controlador de Tiras de LED se comunica con el control remoto a través de un enlace de radiofrecuencia con un alcance de veinte metros.

El control remoto además tiene una “rueda de color” tal y como se encuentra en muchos programas para computadora de la industria gráfica, permitiendo seleccionar el color en forma mucho más rápida e intuitiva. Además en el centro de la rueda cuenta con un LED que refleja el color seleccionado.

Además cuenta con la funcionalidad audiorítmica, que una vez activada escucha el sonido ambiente por medio de un micrófono interno y responde excitando las tiras de LED acorde a diferentes programas incluídos en el controlador.

Si quieres mas precisión en la funcionalidad audiorítmica, puedes conectarle directamente una fuente de sonido a través del conector de entrada de línea y ajustar el nivel de respuesta con un potenciómetro (perilla de volúmen) que incluye esta controladora de tiras de LED.

Desarmando el controlador de Tiras de LED RGB

Controlador-desconectado-modularmente-tiras-de-ledNi corto ni perezoso me armé con un destornillador y desarmé el controlador de tiras de LED, algo que hago con prácticamente todo dispositivo electrónico que tengo:

Me gusta ver que calidad de construcción y diseño hay detrás del márketing.

El gabinete es completamente metálico, con la evidente funcionalidad de asistir en la disipación de temperatura durante su régimen de funcionamiento.

controlador-musical-tira-led-adentroTiene dos tapas laterales, sujeta cada una con cuatro tornillos en cruz estilo philips.

De un lado tiene una bornera con dos bornes para la alimentación de 12 volts, la entrada de linea (con un jack de audio de 3.5mm) y el potenciómetro para regular la intensidad de la música por la entrada de linea.

Del otro lado tiene dos borneras con cuatro bornes cada una, representando dos “canales” RGB + 12v con los que alimentar las tiras de LED.

En el caso de las borneras, estas son modulares, por lo que pueden desconectarse tranquilamente sin tener que destornillar los cables de los LEDs ni de la alimentación para cada borne.

El desarme se logra sin obstáculos:

circuito-controlador-tira-leds-audioritmicoEste controlador no ofrece resistencia y su circuito queda al descubierto luego de quitar los cuatro tornillos en el lateral donde se encuentra el potenciómetro.

Con el circuito expuesto, se destacan y podemos apreciar el micrófono, ese cilindro plateado que en su parte superior tiene un fieltro negro, un microcontrolador sobre el centro del circuito, y los tres integrados encargados de regular el flujo de voltaje para cada color de los canales RGB.

Está a la vista la calidad del controlador: Industrial, no hay soldaduras manuales ni “retoques de última hora”:

A todas luces es el resultado de un trabajo de diseño profesional. Me gusta lo que veo.

Reensamblo el controlador de tiras de LED RGB y me propongo hacer una prueba de funcionamiento.

Desempeño del controlador de tiras de LED RGB

Conecto una tira de LED RGB al controlador, una fuente de 12 volts, le pongo pilas al control remoto y presiono el botón de encendido.

La tira de LED responde perfectamente a mis comandos. Pruebo la rueda circular de selección de colores y obtengo el resultado deseado en casi todas las tonalidades, salvo el Amarillo y Verde que parecen estar ligeramente desfasados en cuanto al coloreo de la rueda.

Este desfasamiento o desincronización entre la rueda de colores y la tira de LEDs es mínimo y atribuible a las particularidades y calidad de la tira que estoy utilizando.

Al activar la función audiorítmica y hacer algunas pruebas con el micrófono interno, me encuentro una respuesta satisfactoria, aunque depende del estilo musical: El micrófono claramente capta mejor el sonido con frecuencias medias.

Esto redunda en cierto detrimento para marcar los bajos o bombo, que al marcar el ritmo es lo que usualmente un controlador audiorítmico busca para excitar sus luces.

Tamaños de LED en las Tiras de LED

Desmistificando las tiras de LEDLas tiras de LED se comercializan diferenciadas por una serie de números, letras y parámetros, un tanto místicos para los neófitos en el mundo LED.

Un diferenciador destacado a la hora de buscar tiras de LED suele ser el aparente número de modelo que acompaña cada tira.

Es allí donde nos encontramos números como 5730, 5630, 5050, 5060, 3528, 2835, etc.

Usualmente este número es seguido (o antepuesto) de las letras SMD, quizás su significado es otro aspecto desconocido para ti.

Además, muchas veces la descripción de las tiras de LED ostenta como dato la cantidad de LEDS que incluye y en ese caso el criterio es el siguiente:

Si la tira de LED es comercializada como rollo completo de 5 metros de largo, el número de LEDS refleja la totalidad. Podremos encontrar tiras de LED de 5 metros con 150, 300 e incluso 600 LEDs o más.

Si la tira de LEDS se comercializa en forma fraccionada con largos inferiores a 5 metros entonces usualmente ostenta la cantidad de LEDS presentes por metro, siendo números comunes 15, 30, 60 y ahora también 120 LEDS.

Desmistificando los números en las tiras de LED

Tamanios-led-tiras-ledLas tiras de LED están indicando ni mas ni menos que el tamaño de cada LED individual, en milímetros.  5.6mm x 3.0mm se codifica como 5630, mientras que 5.0mm x 5.0mm se traduce al “modelo” 5050. Misma lógica puedes aplicar para el resto de los números que se publicitan junto a cada tira de LED.

Las tres letras SMD corresponden a “Surface Mounted Device” que se puede traducir al español como “Dispositivo Montado en Superficie“.  Esto quiere decir que el led hace contacto eléctrico con la cinta en su superficie y que sus “patitas” no atraviesan la cinta para el otro lado (lo que haría ser más gruesa la cinta, si fuera el caso).

Lo que NO dicen estos números en las tiras de LED

Los números que tan prominentemente se promocionan en la oferta de tiras de LED no son indicativo de modelo o marca alguna en especial. Una revelación un tanto decepcionante.

No obstante, podemos inferir alguna información producto de la experiencia: En el caso de las tiras de LED, cuanto mayor el número, mas fuerte su iluminación y mas moderna tecnología. Al agrandar el área del LED pueden disipar mayor energía y a su vez integrar más LEDS.

Hay varios LEDS en cada LED

Aqui viene una nueva revelación con respecto a las tiras de LED: Aprovechando un ejemplo, cada led 5050  (en su versión capaz de entregar cualquier color del espectro)  adentro tiene en realidad tres LEDs, uno para el ROJO, otro para el VERDE y un último para el AZUL.

Este tipo de LED se abrevia como LED RGB (RED-GREEN-BLUE) y es a través de estos tres colores básicos que el led puede generar cualquier otro color, variando la intensidad de cada uno. También hay leds 5050 de un sólo color: Es decir, el tamaño no necesariamente implica que sea RGB o mono-color, este dato tiene que estar explicitado en la oferta de la tira de LED.